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微软天价收购动视暴雪图的是什么?

jzhonker |

本月游戏界最大的新闻,相信非微软宣布收购游戏巨头动视暴雪莫属。这宗收购案马上以五倍刷新了 Take-Two 收购 Zynga (就是《开心农场》那家)的最大游戏公司收购纪录。这意味着什么呢?

微软收购动视暴雪会引发反垄断吗?

首先很多人想到的是反垄断问题,贵为第三大游戏公司,而且微软吃反垄断法也素有前科。不过游戏业界持分者众,微软在业界虽大,也远不至于达垄断的程度,按理并不会触碰到反垄断法的程度。不过还是顺带一提,如果交易无法获得主管机构(美国联邦贸易委员会)批准,微软将要向动视暴雪付 30 亿美元的“分手费”。

微软收购动视暴雪是趁火打劫?

其次就是另一主角动视暴雪,特别是暴雪那边,众所周知,最近暴雪深受丑闻困扰,虽然跟掺一脚的公平就业机会委员会秒速和解,但跟最初的加州公平就业与居住部门仍然纠缠中,为什么微软明知还是愿意提出收购?

或者应该反过来说,正是动视暴雪现在面对如此困难,才终于有机会答应微软的收购。微软参入游戏界后,扩展版图的方式都是收购,由工作室到整家公司,先买回来再说。可是好端端的人家也不见得想卖啊,微软从二十年前就看上世嘉,人家收购案还不是到现在都只闻楼梯响?微软正是看准时机,才能“抱得Mei人归”(aka 趁火打劫)。

Microsoft 收购动视暴雪后,旗下所有的游戏公司版图一览:

好吧说“趁火打劫”也许有点超过了,微软这次收 95 美元作价全现金收购也算是诚意十足了,这比公布前周一收市价 65.39 美元收购溢价约 45% ,在业界真是十分罕见的超高溢价,也难怪动视暴雪会“本来想大声斥责”,也反映了微软是多么渴望得到这堆公司。虽然双方股价变动反映了大众不这么认为,动视暴雪盘后一度上升三成多,微软则微跌 2%,看来大家都觉得微软买贵了。

为什么微软要买下动视暴雪?

固然暴雪拥有《决胜时刻》、《暗黑破坏神》、《魔兽世界》等即使没玩游戏的人都听过的知名游戏品牌,但更重要的是微软看上了动视暴雪那些公司跟工作室,作为现存最古老的电子游戏开发商,动视历来收购了非常多的游戏公司,当中也包括威望迪时期所买下来的,这个有如业界块魂的巨大滚球才是微软的目标,买这一家等于一下买了几十家公司,对于打算再次扩充版图、航向星辰大海的微软来说,这“王者之势”绝对是如虎添翼。

微软的游戏世界版图越滚越大。 图/(合成图)

微软买下动视暴雪意欲何为呢?布局手游的起点

微软这次的买买买意欲何为呢?以最短期来说,反而是既不是动视也不是暴雪,而是《Candy Crush》的 King ,虽然这公司跟大多开发出极红作品的手游厂一样,是不太可能再做出同等程度的游戏,但它旗下有着极多的手游开发一线人员,正是微软极度缺乏的人材库。因为历史的因素,微软在手游这块几近真空,手游界盛产“一发屋”(一炮而红,然后没有然后了),要实行微软进哪行就买哪行的策略还真有点老鼠拉龟──无从下手。

休闲三消游戏传奇《Candy Crush Saga》开发商 King 在 2015 年被动视收购。

微软的游戏生态圈

中期来说,微软近年力推的 Game Pass 越来越成熟,它需要少数几部可能独占的超 3A 级大作,同时也需要大量针对个别小众量身订造的游戏,动视暴雪在对这种 T 字型需求两方面都能满足,不只是现存的游戏跟品牌,那众多的工作室也可以开发出大量游戏,这对 Game Pass 的推广可谓无往而不利。当然,如果能把《决胜时刻》从 PlayStation 拔去,也能令 XBOX 在这世代的主机战争取得不少的优势,不过这可能不会像收购 Bethesda 时那么干脆,微软应该会用渐进式地把人往 XBOX 挪,而非一夕改弦易辙。不只主机战这么“小格局”,包括 Game Pass 在内,微软近年致力建立的软件应用生态圈,才是其真正目标,收购案后对此又进发了一大步。

微软收购动视暴雪是为了元宇宙的布局?

长期的大饼自然是人人都要讲上两句的元宇宙,微软的对手 Meta (aka facebook)、Google、苹果都在抢创这市场,微软的最大优势正是它有大量的游戏开发公司,对基础应用大可不求人,不像对手还得看别人脸色。毕竟在已有的生态圈中,最接近元宇宙概念的正是游戏世界,这是其他对手所不具备的优势,当微软真的进军此星辰大海,从各游戏公司点将就轻松多了。

微软收购动视暴雪的其他因素

回到众所周知的暴雪丑闻,比起暴雪自己在那闷烧,这起收购案正好可以成为大刀改革的起点。相对本身也好不了去哪的动视,微软在平权、进步价值等方面形象要好多了,无论玩家还是员工都可以合理期待微软能好好处理。至于Bobby Kotick将续任执行长没错,但很有可能在完成收购后就请他回家吃自己。

有趣的是共同接下暴雪总裁的 Mike Ybarra ,在两年前才离开任职20年、官至游戏部门企业副总裁的微软,这下随着收购案又“回到”旧东家,在收购案公布后他在推特上只能贴个微笑的表情符号……

Xbox 主机三朝元老、现为暴雪娱乐总裁的 Mike Ybarra 在收购消息曝光后,仅在推特上贴了一个耐人寻味的笑脸。 梳理了半天原来是把出走的大将买回来的霸道总裁故事啊。


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